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歪果仁学中文:英国人如何上语文课

语言教育是素质教育最重要的内容之一,近年来随着专家学者的呼吁,语文课日益得到社会各界更进一步的关注和重视。英国的语文课又是如何上的?英国语言教育有着悠久的历史和深厚的传统,形成以语言能力训练和学习兴趣引导为明确指向的语言教学模式,值得我们关注和借鉴。

1.讨论和发表——母语听说训练

根据英国《国家课程》(National Curriculum)的规定,英国义务教育学制分为四个阶段,第一二阶段相当于小学,三四阶段相当于中学。在前三个阶段,作为大部分英国人母语的英语是必修课程。

一谈到语言学习,人们经常将之概括为“听说读写”四方面。语言是交际的工具,经典的语言学理论将语言视作一个具有层次性的符号系统,一个音义结合体即其中的一个符号,人们将头脑中想要表达的内容编码为这样的符号,通过声音的物质手段传达到听话人处,听话人通过一系列手段将之解码,了解说话人的意图,提供反馈。这构成交际的一个完整回路。因此,“说”和“听”是最基本的言语活动。人们普遍有一个错误的认识,“听说是母语者与生俱来的能力,不需要在学校学习”。实际上,如何恰当地表达,如何运用语言的艺术,如何倾听、理解他人的话语是一门深奥的学问。

英国学校在孩子的第一二阶段非常重视听说能力的培养。其形式非常多样,其中比较重要的是讨论课程的设置。讨论课是锻炼学生听说能力的绝佳场合。一般来说,讨论课程围绕某些学生感兴趣的或对学生有益的话题展开,教师引导学生们就这些有趣的话题进行讨论和发表。

发表的过程非常重要。在班级上的发表培养孩子在众人面前表达自己想法的能力。语言具有社会性,每个人都是社会中的语言人。但孩子在5岁入学之前,他的世界或者说其周遭的“社会”相对单纯,基本由其家人及个别玩伴组成,语言交际通常是私下的亲密交际,这与一对多的公共交际有很大区别。因此,在众人面前发表演说的能力应是学校语言教育最初的任务。英国小学的讨论课程便可提供这样的机会和场合。学生的发表需要必要的逻辑,促使孩子们将头脑中的想法清晰而有条理地组织起来,以某种逻辑编织成话语流畅地表达出来。这个过程非常重要,一方面,孩子头脑中的想法从混沌变得条分缕析,语言表达的逻辑性得到了锻炼,另一方面也有利于孩子想象力、创造力的激发。

讨论课的实现形式是非常多样的。来自江苏的张爱国老师在赴英国的研修之后写作了《试论中英语言教学的异同》一文,其中介绍了一位名叫杰西卡的教师上的一堂语言课程的具体情况。杰西卡明确在白板上写出这一节课要完成的任务:“1)你将会学到一个小故事和一些重要的短语;2)掌握两个时态:现在完成时和过去完成时;3)讲一个关于你自己或别人的小故事给你的搭档。”而课上组织的活动包括“两人搭档、小组活动、游戏和成果展示等”,形式非常灵活。观察英国中小学课堂的设计时经常会让人有一种“非常折腾”的感觉。这种“折腾”是必要的。学生通过这些活动同老师、搭档,以及整个班级的同学有充分的互动。讲述一个故事是一个发表活动,在这个发表活动中要求学生将故事的情节、前因后果讲清楚,这锻炼的是孩子语言逻辑能力;进一步的,如何将故事讲得绘声绘色、吸引人,这锻炼的是加工、优化语言表达的能力。

讨论课的另一个重点是反映和回馈。学生在讲故事的时候会注意听故事的老师、同学的反映,并及时调整自己的表达,这样的训练是有益的。同时,学生的发表会运用教师提供的材料,在杰西卡的课堂上就是她提前准备的报纸上的故事而非课本上的课文,孩子们可能会模仿报纸上故事的叙事手段、组织方式优化自己的口头表达。确实,这个过程很“折腾”,但是比起只有老师在讲台上照本宣科,学生默默听课效果要好得多。

同时,这样的形式也有利于吸引孩子的注意。对于很多孩子来说,集中精力倾听他人的话语是一件不那么容易的事。而在讨论课上,孩子们的注意力很容易集中,因为发表的人是自己身边的好朋友,发表的内容是他们感兴趣的话题或者小故事。倾听的过程是对话语解码的过程,这样的过程与阅读的过程本质上是一致的,间接有利于阅读能力的培养。因此我们说,讨论和发表是使孩子掌握基本语言能力很好的方式,值得我们借鉴。

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2.从兴趣出发,尊重差异的母语读写训练

“读”“写”是就书面语而言的。书面语又以文字为其物质载体,与口语不完全相同。语言是一套符号系统,文字则是另一套符号系统;前者以声波为物质载体,后者以二维空间为物质载体;前者涉及听觉感知,后者涉及视觉感知。经典的语言文字理论认为文字是语言的再编码系统,同时又有着重大区别,只不过这种分别在生活中不太引人注意。“读”“写”与“听”“说”是两个层次的能力,也许可以说“读”“写”是一种“高级”的语言能力或者说语文能力,是语言和文字两套符号系统协同运作的过程。

英国基础教育特别重视阅读和写作能力的训练。由于英国特殊的教育历史和现状,其语文教学并没有实质上统一的教材,尤其是在私立学校,很多并不采用市面上通行的教材,知名学校的教师通常会自行设计课堂,编写讲义或教材。学生的自由度也非常大,如果你喜欢拜伦的诗,那么就去读拜伦,喜欢伍尔夫就去专门读伍尔夫,学生可以在规定的范围内自由选择阅读材料。英国语文教育中的阅读训练不会按照课本框定好的内容一篇篇读下去,英国学校阅读课程的关键是激发学生的阅读兴趣,引导学生自主获取知识。

同时,学校会注意在课程设置上照顾不同学生的特点。英语课程在有的学校并不只是一门课,有的可能会设立相当于初阶和高级的两门课程,各有侧重。有的学校也会为国际学生开设专门的语言课程。课程的设置充分照顾到学生的个体差异。

很多英国学校除了结合孩子的阅读特点自由安排阅读篇目、设计写作话题之外还有一个特点是教学方法灵活多样。很有特点的一种方法是“戏剧教学法”。学者张朗朗在《戏剧教学法在英国中学语言教学中的应用研究》一文中以英国邓唐纳德高中的教学实践为例介绍了这种方法。一个15~16岁年龄段班级的英文课将学生分成不同小组,共同完成《私人对话——选自推销员之死》的戏剧表演。表演的剧本是学生在教师引导下根据经典剧作改编而成的。戏剧表演是一个极其复杂的文化活动,抛开其他诸要素不谈,这种课堂形式让学生实现了深度阅读和创新性写作,这一点是非常重要的。

我们注意到教师很重视对原著的把握,包括课前布置阅读剧本的任务以及课上对剧本情节、要点的讲解等。同时,学生为了完成剧本改编,会很用心地把握原剧本的情节、结构、人物性格等,这是一种深度阅读。对于剧本的改编,又需要考虑很多方面,包括情节的创新、人物性格的体现等。这些都需要通过语言的组织、加工来实现,最终落实在改写的剧本中,这对写作能力是个很大的挑战。可以看出,在这样的形式中,读写能力得到了很好的锻炼和提升。

在学校的学习中,阅读能力是各门科目学习的基础,而写作则与创新密切相关。这两种能力的培养对于每一个学生来说都非常关键。我们看到,英国中小学采取了多种多样的形式有针对性地锻炼学生的读、写能力,更加符合学生的习得心理。

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